PYME obtiene ROI en 8 meses tras implementar RFID

Southern Fried Cotton, optó por aprovechar una tecnología más comúnmente implementada por las grandes empresas. Así, redujo la tasa de devolución de sus clientes en un 98.8 por ciento, aumentó la eficiencia de su almacén y logró un ROI en menos de un año.

La marca de ropa estadounidense Southern Fried Cotton (SFC), una compañía pequeña pero en crecimiento ubicada en Carolina del Sur, ha aprovechado un sistema RFID para capturar automáticamente datos sobre los productos enviados en cada pedido. La solución está diseñada para evitar errores y aumentar la eficiencia en su ubicación mayorista en Clemson, S.C.

La solución tiene el objetivo de identificar cada artículo a medida que se envía a los clientes. Esto no sólo ha automatizado la captura de datos sobre lo que se envía, sino que también ha reducido el costo de las devoluciones de cargo de los clientes minoristas más grandes de la compañía. De hecho, desde que el sistema se puso en funcionamiento en 2017, la compañía informa que las devoluciones de cargo se han reducido en un 98.8 por ciento y que ha ahorrado decenas de miles de dólares al año. SFC obtuvo un retorno de su inversión en aproximadamente ocho meses.

Acerca de la Empresa

Desde su lanzamiento como marca en 2012, SFC ha duplicado sus ventas con una división mayorista, así como con dos tiendas físicas y una tienda en línea. La firma vende ropa con un espíritu sureño, diseño y serigrafía en camisetas de algodón orgánico. En la actualidad, SFC tiene 30 empleados y presta servicios a una creciente base de clientes.

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Los esfuerzos de venta al por mayor de Southern Fried Cotton comenzaron en 2014 para boutiques de tiendas en Carolina del Sur y Carolina del Norte, y aunque originalmente vendía productos con 30 minoristas, esa base de clientes ahora está cerca de 400 en 18 estados. La introducción de SFC a RFID llegó con una solicitud para etiquetar sus productos con etiquetas EPC UHF RFID de uno de sus grandes clientes minoristas.

Problemática previa a la implementación

La empresa tenía un desafío que superar: las devoluciones de cargo costosas para pedidos que los clientes reclamaban que estaban embalados incorrectamente. Ese costo podría ser de hasta u$d 100 por caja. Al mismo tiempo, debido a que SFC crecía, los pedidos aumentaban de tamaño y el embalaje consumía más tiempo. En algunos casos, los pedidos consistían en numerosas cajas de cartón. En ese punto, determinar si realmente se había cometido un error resultaba un desafío.

Antes del despliegue de RFID, el proceso de seguimiento de pedidos era manual. Los empleados del almacén utilizaban papel y bolígrafo para recoger y empacar pedidos, y para registrar lo que estaba sucediendo. Eso significaba enumerar lo que se estaba empacando en las cajas (por lo general, se colocan alrededor de 60 artículos dentro de cada caja, y un pedido consta de aproximadamente 20 cajas). Esa lista se ingresaba en el sistema de intercambio electrónico de datos (EDI) de la compañía para crear una notificación de envío. Al usar las etiquetas RFID ya aplicadas a sus productos, la compañía teorizó que podría mejorar su productividad de empaque y reducir la incidencia de devoluciones de cargo. Sin embargo, como empresa pequeña, SFC necesitaba una solución que fuera más económica que muchas soluciones RFID y fácil de implementar, sin costosos costos de integración o hardware.

Solución adaptada para PYME

La impresión de etiquetas colgantes en el sitio y bajo demanda resultó ser la solución más rentable. Con el sistema RFID, la compañía pudo integrar un solo proceso de codificación e impresión de etiquetas en un solo paso. De esa manera, podría crear etiquetas RFID para productos enviados a los clientes más grandes, aquellos que requieren etiquetas RFID, así como aquellos que emiten devoluciones de cargo. SFC eligió la incrustación RFID UHF EPC que podía imprimirse en una impresora RFID de sobremesa.

Cada caja cargada con productos se coloca en un portal de lectura sencillo. El dispositivo captura cada ID de etiqueta, vincula esos datos al pedido de envío y muestra lo que se ha empaquetado. El dispositivo tiene una unidad flash conectada, que se carga con las órdenes de compra del día en el software. En 1,5 segundos, el firmware de HDRC vincula los datos de la orden de compra de la unidad flash con las lecturas de etiquetas, después de lo cual el dispositivo muestra comentarios sobre la orden. En el caso de una discrepancia entre el pedido y los artículos etiquetados que se leen, como un artículo perdido o extra, por ejemplo, esa información se muestra en la pantalla para que el pedido se pueda volver a empaquetar según sea necesario.

La clave del éxito de esta implementación ha sido centrarse en mantener la solución lo más simple y económica posible. En este caso se centró en las mejoras en la precisión del embalaje.

La compañía planea expandir el uso del sistema en el futuro. Por ejemplo, obtener lectores de mano, lo que facilitaría la localización de artículos específicos que se están recogiendo para un pedido, así como realizar verificaciones puntuales de lo que se empacó en cada caja antes del envío.

El proyecto SFC demuestra cómo el RFID puede beneficiar a las empresas más pequeñas de la misma manera que a los minoristas y marcas más grandes.

Mientras que muchas compañías pasan un tiempo considerable investigando, probando o esperando que la tecnología evolucione, Southern Fried Cotton estaba listo para moverse rápidamente para comenzar a obtener beneficios de las lecturas de etiquetas RFID. Estaban incurriendo en devoluciones de cargo mes tras mes, y no podrían eliminarlos hasta que hicieran un cambio. Entonces decidieron saltar y terminar con el sufrimiento.

Fuente: RFID Journal

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